Ik was er bij!

Ik was er bij!

Directeur Dragan Culic over de wedstrjid Excelsior Rotterdam - Sparta Rotterdam.

Excelsior Rotterdam en Sparta spelen aanstaande zaterdag voor het eerst sinds 2008 weer tegen elkaar in de Eredivisie. Wij kijken deze week met vijf ‘ooggetuigen’ van 16 mei 2010 terug op de legendarische en beruchte ontmoeting en uiteraard vooruit naar de wedstrijd van zaterdag.

,,Een zwarte bladzijde voor mij en de geschiedenis van Sparta’’, zo vat Dragan Culic de gebeurtenissen op 16 mei 2010 samen. De eigenaar van ARBO Rotterdam is Sparta-supporter, maar met zijn bedrijf ook sponsor van Excelsior Rotterdam en Feyenoord. Zaterdag verwacht hij een overwinning van Sparta.

Trouwdag
,,16 mei 2010, daar wil ik het niet over hebben’’, zegt Culic in eerste instantie. ,,Het voelde alsof je op je trouwdag bij het stadhuis aankomt en jouw vrouw er op het moment dat ze ‘ja’ moet zeggen met iemand anders uit de zaal vandoor gaat. Wij hadden echt het gevoel: het is binnen. Als Excelsior had gescoord uit die strafschop was het anders geweest. Nu scoorde Sparta en leek de buit binnen. Trainer en spelers stonden te juichen, maar de wedstrijd was nog niet afgelopen…’’

Zware periode
,,Daarna hebben wij zes jaar in de Jupiler League gespeeld en dat is voor Spartanen een zeer zware periode geweest. De degradatie in 2010 was het begin van de ellende met bestuurders en trainers. Het was in die jaren bepaald niet gezellig bij Sparta.’’ Dat uitgerekend Alex Pastoor, als trainer van Excelsior verantwoordelijk voor de degradatie, de club uit Rotterdam-West er bovenop hielp, maakt Culic niet uit: ,,Dat hij het goed doet met Sparta is geen toeval. De man leeft voetbal. Ik waardeer mensen die ergens voor staan en hij laat niet met zich sollen.’’

Kampioen
De uit Joegoslavië afkomstig Culic koos al in zijn vroege jeugd voor Sparta als zijn club in Nederland. ,,Mijn vader was functionaris namens Joegoslavië en kwam in 1959 naar Nederland voor een bezoek van tien dagen. Sparta werd dat jaar kampioen van Nederland en hij was bij de kampioenswedstrijd aanwezig. Mede dankzij de verhalen en foto’s van hem koos ik Sparta als mijn club in Nederland. Dat was dus al zo toen ik hier in 1992 naar toe kwam en dat is altijd zo gebleven.’’

Afspraak
Dat hij inmiddels ook al wat jaren sponsor is bij Excelsior komt ook door Sparta. ,,Ik kende Wouter Gudde als speler van Sparta en dus stemde ik toe in een afspraak toen hij me belde. Zonder die connectie had die afspraak nooit plaatsgevonden. Onze slogan bij ARBO Rotterdam is ‘Rotterdammers voor Rotterdammers’ en daarom zijn wij trots sponsors van alle drie de clubs. Mijn hart ligt echter bij Sparta, maar in het bedrijf werken vooral Feyenoorders en een paar supporters van Excelsior.’’

Sportieve wedstrijd
Zaterdag is ARBO Rotterdam balsponsor van de derby tussen Excelsior en Sparta. Hij heeft positieve woorden voor Excelsior en komt er graag, maar weet zeker dat Sparta gaat winnen: ,,Sparta is verder dan Excelsior. Ik denk dat Excelsior dit seizoen niet degradeert, maar Sparta komt volgens mij zelfs niet in de problemen. Excelsior is in mijn ogen beter dan minimaal zes teams in de Eredivisie, maar ik denk dat ze tot het laatste moment zullen moeten vechten. Ik hoop op een sportieve wedstrijd, zowel op het veld als op de tribune, maar dat kun je aan beide clubs wel overlaten.’’